Два старых солдата

Для более удобного чтения вы можете увеличить размер шрифта:
  • Стандартный
  • Увеличенный
  • Большой

Жили когда-то два солдата, каждому из них уже перевалило за шестьдесят. Выйдя в отставку, они решили вернуться к себе на родину. Дорогой они стали советоваться друг с другом:

«Как нам теперь заработать себе на пропитание? Обучаться ремеслу нам уж поздно, а если мы станем просить милостыню, нам скажут, что мы еще можем работать, и ничего не будут нам подавать». Тогда один из них сказал:

— Кинем жребий, кому из нас суждено дать выколоть себе глаза, и будем вместе нищенствовать.

Второй солдат признал, что это удачная мысль.

Жребий выпал тому, у кого эта мысль явилась. Его приятель выколол ему глаза, а сам стал поводырем; так они шли от одного дома к другому, прося милостыню. Им щедро подавали, но слепому от этого проку было мало: поводырь оставлял себе все лакомые куски, а ему доставались одни только кости да черствые корки.

— Увы, — говорил несчастный, — разве мало того, что я слеп? Зачем еще обижать меня?

— Если ты будешь плакаться, — отвечал ему второй солдат, — я тебя брошу.

Но бедный слепец не мог удержаться от жалоб. И в конце концов поводырь бросил его в лесу.

Слепой долго блуждал по лесу, потом остановился у одного дерева.

«Что со мной будет? — подумал он. — Скоро ночь, дикие звери меня растерзают». Чтобы укрыться от них, он взобрался на дерево.

Часов в одиннадцать, а то и в полночь, пришли туда четыре зверя: лиса, кабан, волк и косуля.

— Я что-то знаю, — заявила лиса, — но никому не скажу.

— Я тоже что-то знаю, — сказал волк.

— И я, — сказала косуля.

— Как бы не так, — заявил кабан, — что ты можешь знать с такими маленькими рожками?

— Э, — ответила косуля, — да в моей маленькой голове и маленьких рожках ума хоть отбавляй.

— Так вот, — молвил кабан, — пусть каждый скажет, что он знает.

Лиса начала:

— Неподалеку отсюда протекает речка, вода которой возвращает зрение слепым. На моем веку мне уже несколько раз случалось слепнуть на один глаз — стоило мне только помыться этой водой, и я исцелялась.

— Я эту речку знаю, — сказал волк, — я даже больше о ней знаю, чем ты. Королевская дочь очень больна; ее обещают отдать в жены тому, кто сумеет ее исцелить. Стоит только дать ей попить воды из той речки, и она выздоровеет.

Косуля в свой черед сказала:

— В городе Лионе не хватает воды; пятнадцать тысяч франков обещано тому, кто сумеет этой беде помочь. А вот если разрыть землю у дерева свободы, там забьет источник, и воды будет вдосталь.

— Что до меня,— сказал кабан,— то я ничего не знаю.

На этом звери разошлись.

— Ах, — сказал себе слепой, — бот бы мне найти эту речку!

Он слез с дерева и побрел ощупью. Наконец он вышел к речке, промыл водой глаза и кое-что увидел, еще раз промыл и стал видеть совсем хорошо.

Тогда солдат поспешил к лионскому мэру и сказал, что, если тот хочет получить воду в изобилии, ему нужно только велеть разрыть землю у дерева свободы. И правда! Едва разрыли землю, там открылся источник, и город стал получать сколько угодно воды. Солдату выдали обещанные пятнадцать тысяч франков, он отправился к королю и сказал ему.

— Ваше величество, я узнал, что ваша дочь очень больна, но я знаю средство, которое ее исцелит. — И солдат рассказал о той воде.

Король тотчас послал своих слуг на речку. Принцессу стали поить этой водой, купать в ней, и больная исцелилась.

Король сказал солдату.

— Хоть ты, пожалуй, и в летах, все же я выдам мою дочь за тебя, а если хочешь, я дам тебе денег.

Солдат предпочел жениться на принцессе: он знал, что за дочерью король даст и денег в приданое. Тотчас сыграли свадьбу.

Однажды, когда солдат гулял в своем саду, он увидал человека в отрепьях, просившего милостыню. Солдат тотчас узнал в нем своего приятеля. Он подошел к нищему и спросил:

— А не доводилось ли тебе когда-то побираться вдвоем? Где твой товарищ?

— Он умер, — ответил нищий.

— Скажи мне правду — тебе не придется об этом жалеть. Что с ним сталось?

— Я его бросил.

— Почему?

— Он всегда жаловался, а между тем все лакомые куски доставались ему. Когда нам подавали хлеб, я ему уступал мякиш, потому что у него уже не было зубов, а сам грыз корки; я отдавал ему говядину, а сам глодал кости.

— Это ложь: ты делал как раз наоборот. Мог бы ты узнать своего товарища?

— Не знаю.

— Так вот! Этот товарищ — я.

— Да разве вы не король?

— Разумеется, но я и твой бывший товарищ. Войди, я тебе все расскажу.

Когда нищий узнал, что случилось со слепым, он ему сказал:

— Мне тоже охота попытать судьбу! Сведи меня к тому дереву может быть, звери еще раз туда придут.

— Охотно, — ответил бывший его товарищ — Я отплачу тебе добром за зло.

— Он довел нищего до дерева, и нищий взобрался на него.

Часов в одиннадцать, а то и в полночь, четыре зверя снова сошлись у дерева. Лиса сказала:

— То, что мы говорили в ту ночь, стало известным: королевская дочь исцелилась, а в городе Лионе стало вдосталь воды. Кто же выдал нашу тайну?

— Это не я, — сказал волк.

— Не я, — заявила косуля.

— Я уверена, что это кабан,— продолжала лиса. — Ему нечего было сказать, и он разболтал то, что мы говорили.

— Неправда, — ответил кабан.

— Берегись, — сказала лиса, — мы все трое с тобой рассчитаемся.

— Я вас не боюсь, — сказал кабан и выставил клыки, — только попробуйте меня тронуть!

Вдруг, посмотрев вверх, они увидели на дереве нищего.

— Эге, — разом воскликнули они. — Там какой-то человек нас подслушивает!

Они принялись подкапывать дерево, свалили его и растерзали нищего.

Вы читали сказку (стих) Два старых солдата, если она вам понравилась, вы можете поделиться ей в соц. сетях:

Вы читали "Два старых солдата", теперь можете ознакомиться с похожими произведениями: